Conoce el impacto ambiental del mal manejo de residuos sanitarios

Manejo de los residuos sanitarios

México, al igual que muchos otros países, se enfrenta a desafíos en la adecuada disposición de residuos sanitarios. 

Los residuos sanitarios constituyen una categoría especial de desechos que demanda una gestión precisa para salvaguardar la salud pública y el medio ambiente

¿Qué son los residuos sanitarios?

Los residuos sanitarios son desechos generados principalmente en entornos de atención médica que, debido a su naturaleza especial, requieren un manejo y eliminación cuidadosa para evitar riesgos para la salud y el medio ambiente. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica estos residuos de la siguiente manera: 

  • Desechos infecciosos

Contienen patógenos en cantidad suficiente para causar enfermedad.

Incluyen tejidos o materiales contaminados con sangre o fluidos biológicos.

  • Desechos patológicos

Engloban tejidos, órganos, partes del cuerpo, fetos y fluidos corporales.

Comprende partes del cuerpo reconocibles y cadáveres animales.

  • Cortopunzantes

Elementos con potencial para causar cortes o pinchazos, representando un riesgo significativo.

  • Desechos farmacéuticos

Involucran drogas, vacunas y sueros expirados, no utilizados o contaminados.

También abarcan materiales descartables utilizados en su manipulación.

  • Desechos genotóxicos

Sustancias con propiedades mutagénicas, teratogénicas o carcinogénicas.

Principalmente relacionados con drogas citotóxicas antineoplásicas.

  • Desechos químicos

Pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos, considerándose peligrosos por sus propiedades.

Incluyen sustancias tóxicas, corrosivas, inflamables, explosivas o genotóxicas.

  • Desechos con alto contenido en metales pesados

Especialmente aquellos que contienen mercurio, como termómetros y esfigmomanómetros.

  • Contenedores presurizados

Como los aerosoles, con potencial de explosión por calor o perforación accidental.

  • Desechos radioactivos

Involucran materiales sólidos, líquidos y gaseosos contaminados con radionúclidos.

Excluyen fuentes selladas, que nunca se eliminan al medio externo directamente.

  • Desechos médicos o clínicos

Resultan del proceso de prevención, diagnóstico o tratamiento de enfermedades en humanos.

Riesgos de los residuos sanitarios para la salud y el medio ambiente

Desde el momento en que estos desechos abandonan el entorno clínico hasta su eliminación final, los riesgos varían considerablemente. Algunos de estos riesgos son:

  • Medicamentos
  • Algunos medicamentos, al ser desechados y llegar a las aguas residuales, plantean un desafío ambiental.
  • Las plantas de tratamiento no eliminan completamente estos contaminantes, afectando a los ecosistemas acuáticos.
  • La exposición continua de seres vivos en entornos acuáticos a estos contaminantes es un riesgo constante.
  • Residuos líquidos
  • Los residuos provenientes de áreas como radiología, anatomía patológica y laboratorios contienen materia orgánica y químicos.
  • La presencia de microorganismos patógenos y sustancias de interés sanitario afecta la calidad de los efluentes generados.
  • Materiales cortopunzantes 
  • Elementos como agujas y objetos cortantes representan el mayor riesgo de heridas y entrada de patógenos.
  • Emisiones de incineradores y residuos
  • Las emisiones de incineradores, especialmente de dioxinas, son persistentes y bioacumulativas.
  • Incineradores de residuos hospitalarios son identificados como principales emisores de dioxinas.
  • Compuestos liberados, como metales pesados, tienen impactos en la salud, causando trastornos neurológicos y pulmonares.

El costo económico de la negligencia ambiental

La gestión inadecuada de los residuos sanitarios también tiene un impacto económico significativo. 

Los costos asociados con la limpieza de áreas contaminadas, el tratamiento de enfermedades derivadas de la exposición a desechos médicos y la pérdida de productividad debido a la mala salud son todos factores que repercuten en las comunidades locales y nacionales.

¿Cómo se deben manejar los residuos sanitarios?

La gestión adecuada de los residuos sanitarios es esencial para garantizar la seguridad ambiental y de la salud pública. 

El Centro Internacional de Tecnología Ambiental (IETC) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha desarrollado un recurso valioso: el Compendio de tecnologías para el tratamiento y la destrucción de los residuos sanitarios. Dicho compendio es una herramienta necesaria para gobiernos y organizaciones de salud en la evaluación y selección de tecnologías apropiadas. 

Algunos de los elementos clave de una adecuada gestión de residuos sanitarios son:

  • Separación de residuos
  • La separación, diferenciando los residuos peligrosos de los no peligrosos, reduce significativamente la necesidad de tratamientos especializados.
  • Procesos de gestión
  • La gestión de residuos implica clasificación, minimización, separación en contenedores, codificación de colores, etiquetado, señalización, manipulación, transporte, almacenamiento, tratamiento y disposición final.
  • Un sistema bien establecido requiere capacitación, planificación, presupuesto, monitoreo, evaluación, documentación y mantenimiento continuo de registros.
  • Procesos de tratamiento
  • La efectividad del tratamiento de residuos sanitarios se basa en procesos térmicos, químicos, biológicos y de irradiación.
  • Un enfoque integral debe abordar diferentes tipos de desechos y sus riesgos asociados.

Normativas y consideraciones en México para la gestión de residuos sanitarios

En México, diversas normativas y leyes establecen los lineamientos para la prevención y gestión integral de estos desechos. Algunas de las normativas mexicanas relacionadas con la gestión de residuos sanitarios son:

  • Ley General para la Prevención y Gestión Integral de Residuos (LGPGIR)

Marco legal que establece las disposiciones para la gestión integral de residuos, incluyendo los sanitarios.

Define responsabilidades y acciones para prevenir y controlar la generación de residuos.

  • Normas Oficiales Mexicanas (NOM)

NOM-083-SEMARNAT y NOM-098-SEMARNAT son relevantes para la gestión de residuos sanitarios, estableciendo especificaciones técnicas y criterios para su manejo.

  • Normas Mexicanas (NMX) relacionadas con residuos sólidos municipales

Diversas normas (NMX-AA-015 a NMX-AA-094) abordan aspectos específicos, como muestreo, determinación de humedad, cenizas, peso volumétrico, materia orgánica, nitrógeno total, PH, azufre, fósforo total, poder calorífico, entre otros.

Las normativas y consideraciones mencionadas proporcionan un marco legal y técnico integral para la gestión de residuos sanitarios en México. Es importante que las instituciones, empresas y actores involucrados en la generación y manejo de estos residuos se adhieran a estas normativas para garantizar una gestión ambientalmente responsable y segura de los desechos sanitarios. 

Soluciones innovadoras para un futuro más limpio

Enfrentar el desafío del manejo de residuos sanitarios no es tarea fácil, pero diversas soluciones innovadoras están surgiendo para abordar este problema de manera efectiva. 

Desde sistemas de recolección especializados hasta tecnologías avanzadas de tratamiento de desechos médicos, la industria está respondiendo a la necesidad de una gestión más eficiente y sostenible. 

Explorar estas soluciones y fomentar su implementación es necesario para construir un futuro en el que los residuos sanitarios ya no representen una amenaza ambiental y de salud pública.

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En un país donde la conciencia ambiental y la salud pública son valiosos, el manejo adecuado de los residuos sanitarios es una prioridad ineludible. 

Desde la contaminación invisible hasta los riesgos directos para la salud, la negligencia en este aspecto puede tener consecuencias devastadoras. La gestión responsable de los residuos sanitarios es una responsabilidad ambiental y un compromiso vital para preservar nuestro entorno y proteger la salud de las generaciones futuras. 
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Team redacción Econtenedores

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